Quels sont les effets du GABA sur le stress et l’anxiété ?

Quels sont les effets du GABA sur le stress et l’anxiété ?

Le GABA (acronyme de l'acide gamma-aminobutyrique) est l'un des neurotransmetteurs de notre cerveau qui agit comme un "réducteur" de stress et d'anxiété. Considéré comme un véritable tranquillisant naturel, le GABA joue un rôle de premier plan sur notre équilibre émotionnel et sur notre humeur. Après avoir expliqué le rôle du GABA dans l'organisme, nous vous expliquerons plus en détails ses effets bénéfiques sur le stress et l’anxiété.  

Comment le GABA permet de réguler le stress ? 

Le GABA, un neurotransmetteur inhibiteur 

Les neurotransmetteurs fonctionnent tous généralement de la même manière. Ce sont des messagers chimiques qui transportent des messages d'une cellule nerveuse à une autre.  

Entre chaque cellule nerveuse se trouve un petit espace rempli de liquide appelé synapse. Les neurotransmetteurs doivent transmettre leur message à travers cette synapse, puis atterrir et se lier à des récepteurs spécifiques sur la cellule nerveuse suivante ; à la manière d’une clé. 

En outre, lorsque le GABA se lie à ces récepteurs, il diminue la réactivité de la cellule nerveuse. Résultat, le GABA diminue la capacité d'une cellule nerveuse à recevoir, créer ou envoyer des messages chimiques à d'autres cellules nerveuses. Cela permet donc de limiter les messages de stress et d’anxiété véhiculés entre les neurones.  

Le GABA fonctionne en équilibre avec le Glutamate 

Il faut savoir que le GABA fonctionne en équilibre avec un autre neurotransmetteur, le glutamate, qui favorise plutôt l'anxiété et l'agitation. En effet, le GABA et le glutamate agissent comme un interrupteur « marche » et « arrêt » et fonctionnent de manière opposée.

Véritable allié du sommeil humain, le GABA est le principal neurotransmetteur inhibiteur du cerveau, empêchant les messages chimiques de passer d'une cellule nerveuse à l'autre. Le glutamate, quant à lui, est le principal neurotransmetteur excitateur du cerveau, permettant aux messages chimiques d'être transportés d'une cellule nerveuse à l'autre. 

C’est pourquoi pour avoir un cerveau qui fonctionne correctement, un équilibre délicat doit être maintenu entre les effets inhibiteurs du GABA et les effets excitateurs du glutamate.  

Les effets du GABA sur le stress et l'anxiété, ce que dit la science

Comme nous l’avons expliqué précédemment, le GABA a pour rôle principal de diminuer l'activité des neurones dans le cerveau et le système nerveux central. Cela permet à l’organisme de se relaxer et d’atténuer le stress et l’anxiété.   

Des études récentes menées ont mis en lumière le potentiel anti-stress du GABA, mais ces dernières doivent encore être complétées par d’autres études pour confirmer le potentiel anti-stress du GABA pris sous forme de complément.  

  • Ainsi, dans une étude de petite envergure portant sur 13 adultes, la prise de GABA a montré son efficacité comme relaxant et anxiolytique, avec un ralentissement des ondes cérébrales observé dans l'heure suivant la prise du complément. De plus, cette étude a également révélé que le GABA stimulait le système immunitaire, ce qui suggère qu'une supplémentation en GABA peut renforcer l'immunité des personnes soumises à un stress mental.
  • Une autre étude a testé les effets du GABA chez des personnes en situation de stress, s'apprêtant à passer un test de mathématiques. Résultat, les personnes qui avaient mangé du chocolat infusé au GABA se sont remises plus rapidement du stress lié à l'examen, notamment en retrouvant plus rapidement un rythme cardiaque normal.
  • Enfin, les études démontrent aussi que le GABA modifie les ondes cérébrales. Il favorise la transition depuis un « état bêta » (ondes cérébrales associées à l’anxiété et au stress) vers un « état alpha » (ondes cérébrales associées à la relaxation).

Par son effet inhibiteur, le GABA est le neurotransmetteur du calme et de la relaxation. Si vous vous sentez stressé ou souffrez de troubles du sommeil récurrents, une des causes potentielles pourrait être un déficit de GABA.

Dans tous les cas, sachez qu’il existe des moyens simples de booster sa production de GABA. C’est le cas de la pratique d’une activité physique comme le yoga, ainsi que la consommation d’aliments permettant “booster” sa production de GABA.  Il existe aussi des nutraceutiques naturels à base de GABA, idéal pour améliorer son sommeil et réguler le stress.

Références :

  1. Evert Boonstra, Roy de Kleijn, Lorenza S Colzato, Anneke Alkemade, Birte U Forstmann, Sander Nieuwenhuis - Neurotransmitters as food supplements: the effects of GABA on brain and behavior - Front Psychol - 2015 Oct 6 ; 6 : 1520.
  2. Anthony S. de Leon, Prasanna Tadi - Biochemistry, Gamma Aminobutyric Acid - StatPearls - May 8, 2022.
  3. L.C. Houtepen, R.R.Schür, J.P.Wijnen, V.O.Boer, M.P.M.Boks, R.S.Kahn, M.Joëls, D.W.Klomp, C.H.Vinkers - Acute stress effects on GABA and glutamate levels in the prefrontal cortex: A 7T 1H magnetic resonance spectroscopy study - NeuroImage : Clinical - Volume 14, 2017 - Pages 195-200
  4. Piril-Hepsomali, John A Groeger, Jun Nishihira, Andrew Scholey - Effects of Oral Gamma-Aminobutyric Acid (GABA) Administration on Stress and Sleep in Humans: A Systematic Review - Nutrients and Mental Wellbeing - August 2020 ; Frontiers in Neuroscience 14(923)
  5. Laura Steenbergen, Roberta Sellaro, Ann-Kathrin Stock, Christian Beste & Lorenza S. Colzato - γ-Aminobutyric acid (GABA) administration improves action selection processes: a randomised controlled trial - Scientific Reports - 31 July 2015 ; 5, Article number: 12770 
  6. Matteo Briguglio, Bernardo Dell’Osso, Giancarlo Panzica, Antonio Malgaroli, Giuseppe Banfi, Carlotta Zanaboni Dina, Roberta Galentino and Mauro Porta - Dietary Neurotransmitters: A Narrative Review on Current Knowledge - Nutrients -  2018 May; 10(5): 591.

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